France : Découvrez Bayonne ville d'histoire et d'art

Bayonne, ville d'histoire

C'est à la richesse de son histoire que Bayonne doit l'importance de son patrimoine architectural… un destin intimement lié à son port, à sa confluence entre Adour et Nive, à sa proximité de l'Espagne. La ville relèvera à chaque fois les défis en adoptant la devise Nunquam Polluta, qui signifie : jamais souillée ! Son destin militaire ne fera que s'affirmer au cours des siècles ainsi que sa vocation commerciale comme en témoignent les édifices et belles demeures qui la singularisent de toutes les autres villes basques. Où que se porte le regard, Bayonne atteste ainsi d’un patrimoine hérité des riches heures du passé : caves voûtées, belles demeures à colombages "sang de bœuf", immeubles en pierre de taille aux balcons de fer forgé remarquablement ouvragés…

De Lapurdum à Baïona

L'Histoire de Bayonne commence dès l'Antiquité, lorsque les Romains y installent un camp de garnison qu'ils baptisent Lapurdum. La muraille, rue des Augustins, et la tour romaine de la Plachotte, encore visibles de nos jours, ne suffiront malheureusement pas pour protéger la ville des invasions barbares. C'est au Xème siècle que la ville prend définitivement le nom de Baïona (bonne rivière en basque). L'activité commerciale de la ville se précise et le port devient un des plus importants du duché d'Aquitaine.

Anglaise pendant 300 ans

En 1152, le destin de Bayonne bascule lorsqu'Aliénor, duchesse d'Aquitaine, épouse Henri Plantagenêt, roi d'Angleterre. C'est le début d'un âge d'or qui va durer presque trois siècles. Le port devient une base commerciale de premier ordre entre la France et l'Angleterre. La cité prospère et se développe, notamment l’art religieux, dont la cathédrale Sainte-Marie, chef-d’oeuvre inspiré du style gothique du Nord, symbolise l’apogée. Bayonne devient également une base militaire réputée pour ses chantiers navals.

Une place forte française

Devenue française en 1451, sous Charles VII, Bayonne occupe une place stratégique dans la géopolitique de l’époque, secouée par le conflit avec l’Espagne. Mais un nouvel événement vient entraver le destin de la ville : l'Adour, dont le cours n'est pas stabilisé, se déplace au nord, dans les Landes ; le port s'ensable et perd son trafic. Il faudra attendre Louis de Foix pour que des travaux considérables redonnent définitivement au fleuve le cours qu'on lui connaît aujourd'hui, donnant ainsi une renaissance au port de Bayonne. La paix avec l'Espagne signée en 1659, Louis XIV charge Vauban de fortifier la ville et d'y construire un fort et une citadelle. Dès lors, l'identité de place forte sera inexorablement scellée au destin de la ville.

Le musée Basque

Le musée Basque, fondé en 1922, présente de nombreux objets, judicieusement choisis, répartis en 20 salles thématiques expliquant les traditions de la société basque et l’histoire de Bayonne.

Bayonne, ville d'art

Située sur un site remarquable, au confluent de l'Adour et de la Nive, la souriante capitale culturelle du Pays basque offre un patrimoine artistique et architectural remarquable. Bayonne est un vaste musée à ciel ouvert : il suffit de lever la tête, de déambuler au hasard des rues et de pousser quelques portes pour s’émerveiller sur la richesse exceptionnelle du patrimoine bayonnais. C'est surtout dans son lacis de ruelles que bat le cœur de la cité : de hautes maisons de poupées aux bois peints s'y pressent les unes contre les autres. Ainsi, derrière les Halles, la Maison Moulis, d’origine Renaissance, s’impose comme la plus remarquable des constructions à colombages ; mais, les maisons du quai Jaureguiberry et de la Plachotte sont les plus représentatives de la ville.

Bayonne, place forte

Véritable ceinture de vieilles pierres polies par plusieurs siècles d’histoire, les remparts marquent les premières limites de la ville. Réaménagés au cours des siècles, c'est surtout Vauban qui finalisa leur configuration actuelle. Le Château Vieux, construit sur les vestiges de l'antique castrum romain est une massive forteresse médiévale située en plein centre-ville ! Le Château Neuf, surplombant le Petit Bayonne, fut édifié par Charles VII, juste après la guerre de Cent Ans. Quant à la Citadelle, œuvre de Vauban, sa porte principale s’ouvre au Sud sur un panorama imprenable.

Bayonne, la religieuse

La cathédrale Sainte-Marie domine toute la ville de ses deux flèches. D'influence champenoise, elle dénote parmi tous les édifices gothiques religieux méridionaux, probablement grâce aux connaissances véhiculées par les pèlerins de St-Jacques de Compostelle. Le cloître qui la jouxte, de style gothique flamboyant, est un des plus spacieux de France. Le palais épiscopal qui lui fait face, les églises Saint-André et Saint-Esprit attestent également d’une évidente empreinte religieuse.

Pour de plus amples informations rendez-vous sur infos@bayonne-tourisme.com  Tel : 05.59.46.09.00

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